Xperia Ear Duoを約2カ月使ったレビュー、メッセージ・SNSの通知読み上げが便利

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ソニーのBluetoothイヤホン「Xperia Ear Duo」を、発売から約2カ月・ほぼ毎日使ってみたのでレビュー。

■「Xperia Ear Duo」
Xperia Ear Duo

デュアルリスニングより「音声で通知読み上げ」が便利

Xperia Ear Duoの最大のウリとして、耳を塞がずに音楽再生をしつつ、周囲の音も楽しむことができる「デュアルリスニング」がアピールされることが多いものの、実際に使ってみて一番便利に使えているのが、メールや各種SNSの通知を読み上げてくれる「Assistant for Xperia」。

機能名からすると、Xperiaスマートフォン限定の機能にも思えるけれど、Androidスマートフォンと接続中であれば動作する。(残念ながら、iOS端末ではこの機能は非対応。)

Xperia Ear Duoを購入して使う前まではAssistant for Xperiaにはそれほど期待していなかったけれど、Xperia Ear Duoは耳を塞がない設計なので、音楽再生をせずにXperia Ear Duoを装着している状態では「周囲の音が聞こえずらくなる」あるいは「話し相手の声が聞こえにくくなるデメリットが無く、常に装着していても日常生活に差し支えることがない。

音楽再生などなどを使わずに「通知が来たら読み上げる」という使い方をしていると、Xperia Ear Duoを装着しているだけの状態(音楽再生なし)では、Xperia Ear Duoを装着していないのと変わらずに外の音が聞こえるので、デスクワークをしている最中だけでなく、人と会話をする時や、歩いて移動中でもクルマや他の歩行者との距離などなど、耳から入る情報を損なうことなく生活できる。

■「通知の読み上げ」
Xperia Ear Duo

音声での通知読み上げは、スマートフォン・スマートウォッチが前提としている「ディスプレイを見る」必要が無く「その都度、通知を目で確認する」煩わしさが無いため、通知が多くなってもストレスを感じにくい。

Xperia Ear Duoの通知の音声読み上げや、ニュース通知の音声には、声優(寿美菜子さん)の声が使われている。個人名の読み上げや、ローマ字表記した日本人の名前を間違えて読み上げることがあるものの、デジタルガジェットの音声読み上げ機能でよくある、音声自体の不自然さを感じないのも、通知の音声読み上げがストレス無く受け入れられる理由の一つと思う。

通知が読み上げされている最中に中断することも可能なので、通知内容が全て読み上げされるを待てない場合、Xperia Ear Duoのタッチパッドを使った操作で読み上げを中断できる。

ただし、Xperia Ear Duoで音楽再生を再生している状態で周囲の音を聞こうとすると「どちらも聞き分けられる」というよりは、「どちらも聞こえにくくなる」という印象。例えるなら「すぐ近くで人が大声で喋っていて、周囲の音が遮られる」という感じ。

また、走行中のバス車内や幹線道路沿いなど、周囲の音が大きな環境では、Xperia Ear Duoの音楽再生・通知読み上げの音がほぼ聞こえなくなってしまうので、こういった環境で音楽を楽しむのであれば、通常の「耳を塞いで再生する」タイプのイヤホンの方が向いている。

■走行中の路線バスの車内で「デュアルリスニング」は厳しかった
走行中の路線バスの車内で「デュアルリスニング」は厳しかった
写真は道北バス(北海道)

音楽再生には使わずに「通知を読み上げるだけ」に特化して使っていると、連続使用時間は9〜10時間ぐらい。(通知を読み上げる頻度によって連続使用時間は異なる。)

「音声で返信」も地味に便利

Assistant for Xperiaで読み上げされたメッセージには、音声で返事をすることもできる。

■音声で返信もできる
音声で返信もできる

具体的な使い方は以下。

(1)音声でメッセージが読み上げされた後、タッチパッド操作(画像の例では右耳ダブルタップ)で「メッセージに返信」を実行する
(2)メッセージを返信しますか?→「はい」と応答
(3)メッセージを音声で入力する→テキスト変換されたメッセージが読み上げされる
(4)内容に問題が無ければ「はい」で送信

返信完了までのステップが割と多く「サクサクと音声で返信できる」という使い勝手ではないけれど、両手が塞がっている状態でも音声で返事ができるのは利用シーン次第で便利。

個人的には、仕事のコミュニケーションでXperia Ear Duoの音声返信を使うことは無く、家族とのかんたんなメッセージを音声返信で済ませることがある。音声読み上げと同じく、個人名の変換はやや苦手という弱点はありつつも、周囲の環境が静かであれば、それなりの精度で音声返信ができる。

発売時価格は3.2万円、現在は約2.5万円に値下がり

Xperia Ear Duoは、発売時の価格が税込約32,000円。いわゆる「完全ワイヤレスイヤホン」の中でも販売価格は高めながら、発売から2カ月が経過した今、実売価格は2.5万円前後に値下がりしている。

個人的には、発売から1年後には同類の製品が価格3分1(1万円ぐらい)で発売されることはあり得そう…と思ってはいたけれど、Xperia Ear Duo自体の販売価格が大幅に値下がりするのは予想外だった。